Από μια ζωή γεμάτη δυσκολίες, στην κορυφή της τζαζ μουσικής. Η Έλλα Φιτζέραλντ σαν σήμερα πριν από 24 χρόνια έφυγε από την ζωή, αφήνοντας πίσω της μια τεράστια μουσική κληρονομιά.

Την είχαν ονομάσει «Πρώτη Κυρία του Τραγουδιού» και «Βασίλισσα της Τζαζ», κέρδισε 14 βραβεία Grammy και γνώρισε πολλές τιμητικές διακρίσεις. Πριν όμως κατακτήσει αυτούς τους τίτλους όπως και την αγάπη του κόσμου, η Έλλα Φιτζέρλαντ ήρθε αντιμέτωπη με πολλά εμπόδια.

Η ιστορία της

Γεννήθηκε στις 25 Απριλίου του 1917 στο Νιούπορτ Νιουζ της Βιρτζίνια. Λίγο μετά την γέννηση της, οι γονείς της χώρισαν και μετακόμισε με την μητέρα της στην βιομηχανική πόλη Γιόνκερς βόρεια της Νέας Υόρκης. Μαζί τους έμενε και ο νέος σύντροφος της μητέρας της, ο οποίος την κακομεταχειριζόταν. Όλα όμως, έγιναν πιο δύσκολα όταν η μητέρα της πέθανε το 1934, κι ο πατριός της ξεκίνησε να την κακοποιεί σεξουαλικά, προκαλώντας της σοβαρά ψυχολογικά προβλήματα.

Στην συνέχεια, εγκατέλειψε το σχολείο και άρχισε να κάνει διάφορες περιστασιακές δουλειές για να επιβιώσει, όπως φύλακας σε οίκο ανοχής και υπάλληλος σε γραφείο παράνομων στοιχημάτων, που σχετιζόταν με τη Μαφία. Γρήγορα συνελήφθη από την αστυνομία και στάλθηκε σε ορφανοτροφείο από το οποίο σύντομα δραπέτευσε και έζησε για ένα διάστημα άστεγη στους δρόμους.

Το 1934, σε ηλικία μόλις 17 ετών, πήρε μέρος σε έναν διαγωνισμό ταλέντων στο Apollo Theatre της Νέας Υόρκης όπου ξεχώρισε για τις φωνητικές της ικανότητες. Ξεκίνησε να εργάζεται ως τραγουδίστρια για την ορχήστρα του ντράμερ Τσικ Γουεμπ ο οποίος λίγα χρόνια μετά πέθανε, κι εκείνη ανέλαβε την διεύθυνση της ορχήστρας του, μέχρι το 1942, όπου και ξεκίνησε σόλο καριέρα. Σύντομα το χάρισμα της φωνής της, την οδήγησε στην κορυφή.

Η «Πρώτη Κυρία του Τραγουδιού», διέθετε πεντακάθαρη και νεανική φωνή, ενώ το όνομα της ταυτίζεται με το με το scat singing (χρήση της φωνής ως μουσικό όργανο όπως η τρομπέτα ή το σαξόφωνο). Η φωνή της δεν την περιόριζε πουθενά, για αυτό και έπιανε μεγάλο φάσμα μουσικών στο ρεπερτόριο της. Από σουίνγκ, τζαζ ως ρομαντικά τραγούδια, ότι κι αν ερμήνευε είχε έναν δικό της ξεχωριστό τρόπο να το κάνει, ενώ ακόμα και τα πιο λυπηρά τραγούδια τα έκανε να φαίνονται αισιόδοξα.

Η Έλλα Φιτζέραλντ, συνεργάστηκε και έδωσε συναυλίες με τα μεγαλύτερα ονόματα της τζαζ όπως Λούις Άρμστρονγκ, Ντίζι Γκιλέσπι, Μπένι Γκούτνμαν, Τσάρλι Πάρκερ. Μέχρι το 1967 ηχογράφησε 19 ανθολογίες τραγουδιών με τα σημαντικότερα λαϊκά τραγούδια των ΗΠΑ. Σε όλη της την καριέρα ηχογράφησε περισσότερα από 70 άλμπουμ και κατάφερε να πουλήσει περίπου 40 εκατομμύρια δίσκους.

Η «μάχη» με τον ρατσισμό της Αμερικής

Ο αγώνας που έδωσε η Έλλα για να φτάσει στην κορυφή ήταν μεγάλος, αφού ήρθε αντιμέτωπη και με τον έντονο ρατσισμό της εποχής. Τότε στην Αμερική ήταν δύσκολο για μια έγχρωμη γυναίκα να κάνει καριέρα. Σε αυτό την βοήθησε η φίλη και θαυμάστρια της Μέρλιν Μονρόε, αλλά και ο μάνατζερ της Νόρμαν Γκράνζ γνωστός ως «ο πιο επιτυχημένος ιμπρεσάριος στην ιστορία της τζαζ», αλλά επίσης γνωστός και για την αντι-ρατσιστική του στάση. Ο Νόρμαν, απαιτούσε ίση μεταχείριση για τους μουσικούς και τους τραγουδιστές και αρνιόταν την πρακτική που επικρατούσε κυρίως στις πολιτείες του Νότου, να μπαίνουν οι έγχρωμοι καλλιτέχνες στην αίθουσα όπου θα έπαιζαν και θα τραγουδούσαν από την πόρτα υπηρεσίας.

Η Μέρλιν, ήταν το πρόσωπο που άλλαξε την ζωή της Έλλα, με ένα τηλεφώνημα. Εκείνη την περίοδο το Mocambo ήταν το πιο δημοφιλές τζαζ-κλαμπ στο Χόλιγουντ. Η Έλλα δεν μπορούσε να τραγουδήσει στο Mocambo επειδή ήταν μαύρη. Όμως όλα άλλαξαν με το τηλεφώνημα της θαυμάστριάς της Μέριλιν Μονρόε, που ήταν ήδη σούπερ σταρ της εποχής. Η Μονρόε θαύμαζε την ‘Ελλα και το ταλέντο της στην μουσική. Ενοχλημένη από την κατάφωρη αδικία, η Μέρλιν κάλεσε τον ιδιοκτήτη του κλαμπ και άλλαξε την καριέρα της Φιτζέραλντ.

Όπως αφηγήθηκε η ίδια η Έλλα Φιτζέραλντ σε συνέντευξή της στο περιοδικό MS τον Αύγουστο του 1972: «Έχω μεγάλο χρέος στην Μέριλιν Μονρόε. Πήρε τηλέφωνο μόνη της τον ιδιοκτήτη του Mocambo και του είπε να με κλείσει για παραστάσεις αμέσως. Του υποσχέθηκε μάλιστα ότι εάν το κάνει αυτό, εκείνη θα βρίσκεται σε μπροστινό τραπέζι κάθε βράδυ. Του είπε – και είχε δίκαιο διότι δεν υπήρχε μεγαλύτερη σταρ από την Μέριλιν – ότι τα ΜΜΕ θα τρελαίνονταν. Ο ιδιοκτήτης δέχθηκε και η Μέριλιν ήταν εκεί, στο πρώτο τραπέζι, κάθε βράδυ. Οι δημοσιογράφοι ξεσάλωσαν. Έπειτα από αυτό, δεν χρειάσθηκε ποτέ ξανά να παίξω σε κάποιο μικρό κλαμπ. Η Μέριλιν ήταν ασυνήθιστη γυναίκα – πολύ μπροστά από την εποχή της. Και δεν το γνώριζε καν η ίδια».

Η «Βασίλισσα της Τζαζ», κατάφερε εκτός των άλλων να ξεπεράσει τις προκαταλήψεις που είχε η Αμερική, και με αυτόν τον τρόπο, εκτός από τα μουσικά βραβεία που κέρδισε, ήταν και η πρώτη γυναίκα που πήρε το Award of the Los Angeles Urban League, ένα βραβείο για την πολύτιμη συμβολή της στη γεφύρωση του χάσματος μεταξύ των φυλών και των γενεών.

Προσωπική ζωή

Η Έλλα Φιτζέραλντ παντρεύτηκε επισήμως δύο φορές. Το 1941 παντρεύτηκε τον Μπένι Κόρνγκεϊ με τον οποίο χώρισαν, και το 1947 ξαναπαντρεύεται τον περίφημο μπασίστα της τζαζ Ρέι Μπράουν, με τον οποίο απέκτησαν έναν γιο, τον μετέπειτα μπλουζίστα Ρέι Μπράουν τζούνιορ. Η Φιτζέραλντ φέρεται να είχε τελέσει κι ένα τρίτο γάμο, το 1957, με ένα νεαρό Νορβηγό, τον οποίο γρήγορα ξέχασε, όταν αυτός συνελήφθη και καταδικάστηκε για ληστεία.

Tην δεκαετία του 80’ αρχίζουν τα πρώτα προβλήματα με την υγεία της, και η υπέροχη φωνή της σιγά σιγά χάνεται. Τα προβλήματα υγείας της επιδεινώθηκαν το 1993, όταν εξαιτίας της ασθένειας του διαβήτη, της απέκοψαν και τα δύο πόδια. Το 1994 είχε πλέον αποσυρθεί από τη δημόσια ζωή. Δύο χρόνια αργότερα, στις 15 Ιουνίου του 1996 η σπουδαία τραγουδίστρια της τζαζ άφησε την τελευταία της πνοή, σε ηλικία 79 ετών.

Η Έλλα Φιτζέραλντ, έγινε σύμβολο της εποχής, γκρέμισε τα στερεότυπα και αγαπήθηκε από όλο τον κόσμο για την υπέροχη φωνή της, την αισιοδοξία της, παρόλες τις δυσκολίες που πέρασε στην ζωή της, αλλά και τον μοναδικό τρόπο που μέσα από τα τραγούδια της, μιλούσε κατευθείαν στην καρδιά.

 

 

Συντάκτης: Κατερίνα Δηλαβεράκη

Πληροφορίες από: sansimera.gr, mixanitouxronou.gr, Ella Fitzgerald: Α biography of the first lady of Jazz, Stuart Nicholson

 

 

Κατερίνα Δηλαβεράκη

Hello everyone! Είμαι η Κατερίνα Δηλαβεράκη, απόφοιτη σχολής δημοσιογραφίας, με πολύ μεγάλη αγάπη για την αρθρογραφία! Τα άρθρα μου στο Pretty Dose αφορούν διάφορα θέματα, από ενημερωτικά μέχρι gossip και lifestyle. Hope you enjoy them!

No Comments Yet

Comments are closed

Το Pretty Dose
περιοδικό pretty dose

Περιοδικό για την μόδα, την ομορφιά, την ευεξία, την προσωπική φροντίδα, την διακόσμηση, τα ταξίδια και για όλα όσα μας κάνουν χαρούμενους!

Διευθύντρια & Υπεύθυνη Έκδοσης:
Χριστιάννα Πίτη

Ιδιοκτησία, Branding & Διαχείριση:
Leading Brands Agency